الإرادة لغة: تأتي الإرادة في اللغة بمعانٍ متعددة هي: المشيئة(1)، يقال أراد الشيء: شاءه(2). وفرق بعض بينهما بأن الإرادة أخص من المشيئة؛ لأن المشيئة ابتداء العزم، فإنك ربما شئت شيئاً ولا تريده؛ لمانع عقلي أو شرعي(3). الإرادة اصطلاحاً: وقد استعمل لفظ الإرادة تارة في المعنى اللغوي، وهو المشيئة. وأخرى: بمعنى قصد المعنى. وثالثة: بمعنى الرضا وطيب النفس. ورابعة: بمعنى النية والداعي. وخامسة: بمعنى الاختيار والسلطنة حسب اختلاف مواطن البحث الكلامي أو الفقهي أو الأصولي. _________________ (1) لسان العرب، ج7، ص248، مجمع البحرين، ج2، ص752وص993. (2) لسان العرب، ج5، ص366. (3) معجم الفروق اللغوية، ص35.