الإمارة لغة: الولاية، فإذا كانت عامة ساوقت الخلافة والولاية، ومنه تظهر نسبتها مع الإمامة، وأما إذا كانت خاصة كإمارة الحج أو الجيش أو ناحية خاصة من بلاد المسلمين فتكون أخص من الإمامة بمعناها العام، ومباينة بمعنى إمامة الصلاة.